Viajar por Varanasi: la India más espiritual

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Ningún libro o blog puede prepararte para saber cómo te sentirías en Varanasi. Algunos lugares sólo se pueden vivir y experimentar por uno mismo. Situado en la orilla del río Ganges, en el norteño estado indio de Uttar Pradesh, Varanasi es uno de los lugares más sagrados en todo el hinduismo, y una de las ciudades más antiguas del mundo. No te pierdas la experiencia en un viaje en grupo de 3000KM.

En comparación con otros puntos turísticos de la India, Varanasi puede no ofrecer tantas «atracciones turísticas» per se, sino que es mejor visitarla como un lugar para experimentar y absorber la vibración que la envuelve. Prepárate para pasar horas vagando sin rumbo por sus ghats, escuchar música o ruidos, oler todas las especies… y disfrutar alegremente del espectáculo lleno de colores. Es una ciudad en la que perderse, tanto literal como metafóricamente.

La vida en Varanasi

La vida cotidiana aquí se desarrolla a un ritmo muy similar a cómo ha sido durante siglos. Es todo un espectáculo observar como devotos hindúes lavan sus «pecados» en el sagrado Ganges; mientras hombres y mujeres se bañan y lavan la ropa al pie de los ghats (escalones frente al río que conducen a la orilla del Ganges); y a lo lejos se oyen procesiones fúnebres que se enfilan por las calles.

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Disfruta el río Ganges

La vida en Varanasi gira en torno al Ganges. Uno de los ríos más sagrados del mundo, dónde devotos hindúes vienen de todas partes del mundo para sumergirse en el río purificador. Un lugar donde la vida y la muerte se encuentran. Aunque el Ganges es santo, es uno de los ríos más contaminados del mundo. Cientos de ciudades abocan las aguas residuales sin procesar al río, y millones de personas se bañan, lavan la ropa y tiran la basura al río. Un río que purifica y contamina al mismo tiempo.

A pesar de ello, no debes perderte un paseo en barca durante el amanecer o el atardecer en el Ganges. Mientras caminas entre los ghats escucharás «¿Boat? Boat?». Una vez en el barco, relájate y observa como los ghats cobran vida, el sol brilla en los escalones y los edificios antiguos se alzan sobre el río. Puede ser una experiencia romántica, relajante, estimulante, conmovedora… y sin duda una de las estampas del viaje. 

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Camina a lo largo de los Ghats

Un paseo por cualquiera de los ghats de Varanasi no decepciona, sea por la mañana o la tarde. Muchos de los 88 ghats de la ciudad tienen una finalidad concreta. Algunos se usan para bañarse, otros para ceremonias religiosas, y dos de ellos se usan como piras de cremación. Assi Ghat es donde los lugareños vienen a bañarse antes de orar a Shiva. Dashashwamedh Ghat, el ghat principal, es uno de los más antiguos de la ciudad y siempre está lleno de turistas, vendedores ambulantes, peregrinos y un flujo constante de personas. Los ghats están llenos de vida, mientras los niños juegan al cricket, los hombres juegan a las cartas, y los santos sadhus rezan.

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Manikarnika Ghat

Manikarnika Ghat, conocido como burning ghat o el ghat de la cremación, es uno de los lugares más sagrados de la ciudad. Para muchos hindúes esta es la última parada, ya que creen que el ciclo de la reencarnación termina muriendo en Varanasi. Los cuerpos son incinerados en las piras a la orilla del río, durante todo el día. Los cadáveres son transportados por las calles hacia los ghats donde esperan ser incinerados y sus restos enviados al río. Ah! Se respetuoso; no se permite hacer fotografías.

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Sabor a India

Varanasi es conocido por su lassi, se dice que el mejor en la India. Te encontrarás con muchos vendedores afirmando tener el mejor de la ciudad. Sin embargo, el café Blue Lassi tiene la reputación merecida de servir los mejores lassis. Elije entre mango, plátano, chocolate o atrévete con uno de azafrán. Además, hay muchos restaurantes con deliciosa comida vegana y vegetariana en todas partes, y no te olvides de beber chai en un balcón sobre el Ganges.

La ceremonia Puja

Todas las noches se celebran ceremonias en los escalones de Dasaswamedh Ghat, que atraen a cientos de visitantes que llenan las escaleras, los tejados y cualquier otro espacio que pueda ser ocupado. Así que intenta llegar temprano para encontrar un buen asiento. Los rituales de Puja se llevan a cabo por los brahmines para honrar a los dioses hindúes. 

Los que interpretan el Puja, vestidos con túnicas color azafrán, se ubican en pequeñas plataformas cerca del río mientras realizan bailes lentos. Se mueven en patrones sincronizados sosteniendo lámparas o palos de incienso y arrojan humo por el aire, mientras oran y cantan. El repicar de las campanas es continuo detrás del canto espiritual.

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Explora la ciudad vieja

Explorar las calles laberínticas y estrechas en la ciudad vieja de Varanasi es una experiencia única. Seguramente vas a perderte y no vas a saber cómo volver al hotel, no te preocupes el truco esta en seguir andando hasta que encuentres el río. Mientras te ubicas, vas a encontrar joyas escondidas: tiendas antiguas, procesiones fúnebres, sonrisas, escenas únicas… Carga bien la batería de tu cámara, vas a querer capturar la magia de la ciudad.

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